3D Printer online kopen

3D printen wint razendsnel aan populariteit. De 3D printers worden steeds compacter en “plastic” is al lang niet meer het enige materiaal dat gebruikt kan worden. Het idee om onderdelen van een defect apparaat of zelf ontworpen gadgets te printen is letterlijk geen toekomstmuziek meer. Vooralsnog met name in plastic, maar ook metaal en hout kunnen als 3D “inkt” gebruikt worden. In de medische wereld heeft 3D printen eveneens al haar intrede gemaakt. Denk aan de reconstructie van verbrijzelde botten of de ongelukkige eend die een nieuwe, 3D geprinte, snavel kreeg. Tel daarbij op dat de 3D printers en toebehoren betaalbaar zijn en de opmars naar thuisgebruik is een feit.

De geschiedenis van de 3D printer

Je zult het niet verwachten maar de eerste 3D printers stammen al uit het vorige millennium. De mogelijkheid om driedimensionale objecten te kunnen printen werd direct gezien als een revolutie in wording. Zoals zo vaak waren de eerste 3D printers groot, traag en niet bepaald gebruiksvriendelijk. Je moest een volleerd ontwerper en technische bolleboos zijn om ermee aan de slag te kunnen. Kortom, de uitvinding was geslaagd, de tests in volle gang, maar 3D printen stond duidelijk nog in de kinderschoenen. De eerste 3D printers waren bovendien duurder dan een nieuwe middenklasse auto. Niet bepaald een apparaat dat je overwoog aan te schaffen als je oude HP het liet afweten. In de praktijk werden ze de eerste jaren met name gebruikt door bedrijven die daarmee op een relatief eenvoudige manier prototypes konden produceren. Natuurlijk heeft de ontwikkeling sinds de eerste uitvinding aan het eind van de jaren tachtig niet stil gestaan. 3D printers, de materialen waarmee geprint kan worden en de gebruiksvriendelijkheid van de 3D printer zijn met grote sprongen vooruit gegaan. Bovendien is de 3D printer goedkoper geworden. Voor letterlijk een paar honderd euro kun je al een 3D printer in huis halen en de printmogelijkheden zijn nagenoeg eindeloos.

De techniek achter een 3D printer

3D printen is begonnen aan een niet te stuiten opmars in ons dagelijkse leven. Er zijn verschillende 3D print technieken, maar in de basis maken ze vrijwel allemaal gebruik van het zogenoemde “smelt-en-spuit” principe waarmee het driedimensionale object, of de “print” in laagjes opgebouwd wordt. De grondstof, of “inkt”, wordt filament genoemd en op rollen, in draadvorm geleverd. Het meest gebruikt, zeker bij de betaalbare printers, worden zogenoemde PLA en ABS plastics. Duurdere en industriële modellen maken ook gebruik van andere technieken en grondstoffen. Bij Selective Laser Sintering of Direct Metal Laser Sintering worden poeders (granulaat) gesmolten en laag voor laag verwerkt tot de 3D print. Stereolithografie is een 3D print techniek waarbij de grondstof in de vorm van een hars (fotopolymeer) gesmolten en laag voor laag verwerkt wordt. Laminated Object Manufacturing is ook nog het vermelden waard. Hierbij wordt de grondstof in de vorm van een folie geleverd. Die folie wordt door de 3D printer met laser precisie in de juiste vorm gesneden en verwerkt tot het uiteindelijke 3D printresultaat. Omdat tijdens dit proces geen warmte gebruikt wordt, is het ook geschikt voor het maken van papieren 3D objecten.

Materialen en toepassingen

Nu denk je misschien dat het aantal materialen waarmee 3D prints gemaakt kunnen worden redelijk beperkt zal zijn. Niets is echter minder waar. Behalve plastic, in verschillende samenstellingen, is het mogelijk om vrijwel elk materiaal, veelal in poedervorm, als grondstof te gebruiken. Denk bijvoorbeeld aan metalen variërend van aluminium en staal tot goud of titanium. Maar ook zand is een optie. Daarmee kunnen glazen 3D objecten geprint worden. Met keramiek en hout wordt ook al geëxperimenteerd. Handig als je straks je eigen servies of tuinstoel wilt kunnen printen. Dat klinkt nu misschien nog wat ongeloofwaardig, maar dat is het zeker niet. Kijkend naar het praktische gebruik op korte termijn dan moet je toch vooral denken aan het printen van kleine onderdelen. Stel er ontbreekt een plug van een nieuwe kast of een plastic geleider van een keukenlade breekt. In plaats van terug te gaan naar de winkel en dagen, of weken, te moeten wachten op een vervangend onderdeel print je het gewoon zelf even uit met je 3D printer.

Print een mens

Verreweg de meest indrukwekkende grondstof voor een 3D printer is zonder enige twijfel menselijk weefsel, het zogenoemde bio-printen. Oké, het “printen” van een compleet lichaam is nog science fiction, maar in de praktijk zijn wel degelijk verschillende medische toepassingen al succesvol uitgevoerd. Zo loopt er al iemand rond met een 3D geprinte kaakprothese. En medici hebben het leven van een pasgeboren baby met een aangeboren luchtpijpafwijking kunnen redden middels een 3D geprinte geïmplanteerde spalk. In de toekomst zal het zelfs mogelijk worden om complete organen en lichaamsdelen te printen. Die technologie staat weliswaar nog in de kinderschoenen maar de ontwikkeling is in volle gang. Wetenschappers en doctoren verwachten bijvoorbeeld dat patiënten die op een donornier wachten over enkele jaren direct geholpen kunnen worden met een 3d geprinte nier. Hoe cool is dat!

3D design software

De toepassingsmogelijkheden voor 3D printers zijn legio. Je kunt het zo gek niet bedenken of het is te printen. Uiteraard heb je wel een 3D ontwerp nodig om ook in 3D te kunnen printen. Alle 3D printers maken gebruik van bestanden in het zogenoemde STL formaat. Om die te kunnen maken heb je speciale 3D ontwerpsoftware nodig. Gelukkig zijn er naast de dure professionele programma’s zoals AutoCAD ook al diverse betaalbare en zelfs gratis (online) tools beschikbaar. Google Sketchup en DrawPlus Starter zijn twee van die gratis en gemakkelijk te gebruiken programma’s. Wanneer je online op zoek gaat naar “3D Print Design Software” dan vind je tientallen resultaten. Belangrijk is dat je kiest voor een programma waar jij goed mee overweg kan en dat natuurlijk ook binnen jouw budget past. Veel betaalde tools hebben een gratis proef- of demoversie om te proberen. Wil je toch in 3D printen maar heb je helemaal geen affiniteit met design dan kun je ervoor kiezen om kant en klare 3D print designs, of STL bestanden dus, te downloaden. Online zijn vele tientallen websites te vinden die gratis en betaalde 3D bestanden aanbieden voor jouw 3D printer.

Kies de juiste 3D printer

Bij de aanschaf van een 3D printer is het belangrijk om stil te staan bij de gebruikte techniek en de grondstoffen waarvoor die 3D printer geschikt is. Zo voorkom je dat je de verkeerde keuze maakt. Fabrikanten moeten die informatie verstrekken en doen dat dus ook. Een ander belangrijk punt is de maximale grootte van 3D prints. Die verschilt per model 3D printer. Net als bij traditionele printers geldt dat je voor het maken van grotere prints ook een duurdere 3D printer nodig hebt. De maximale grootte van objecten die met de meeste betaalbare 3D printers gemaakt kunnen worden ligt tussen de 14 en 20 centimeter. Die zijn vrijwel allemaal geschikt voor het gebruik van ABS of PLA grondstoffen (filament) die in vele kleuren verkrijgbaar zijn. De prijs van die twee grondstoffen ontloopt elkaar nauwelijks.

PLA of ABS?

De keuze voor PLA of ABS zal met name afhangen van de toepassing waarnaar je op zoek bent. Een PLA print is milieuvriendelijker en glanst meer, maar is ook minder stevig en kan in de volle zon vervormen. PLA wordt vaak gemaakt van biologische grondstoffen als mais. Een ABS print is harder maar tijdens het printen moet je de ruimte waar de 3D printer staat goed ventileren om het inademen van schadelijke dampen te vermijden. Overigens zal het materiaal je beslist bekend zijn: ABS plastic is in de praktijk het meest bekend van de Lego blokjes, grote kans dat je dit materiaal dus al ergens in huis hebt.

De kosten van een 3D printer

De aanschafkosten van 3D printers die objecten tussen de 14 en 20 centimeter kunnen printen, variëren van een paar honderd tot ongeveer duizend euro. Ter vergelijking: een 3D printer die objecten van maximaal 1 meter 80 kan printen kost nu nog meer dan 20.000 euro. Handig om te weten is ook dat er zogenoemde zelfbouw 3D printers zijn. Nee, die liggen niet in de schappen bij Ikea maar zijn in verhouding wel goedkoper dan de kant-en-klaar modellen. Door te kiezen voor een zelfbouw printer kun je dus geld besparen of kiezen voor een model met meer mogelijkheden die toch binnen je budget past. Minstens zo belangrijk is uiteraard de prijs per print. Bij traditionele printers kun je dat uitdrukken in aantal pagina’s per inktcartridge. Helaas is een vergelijkbare formule niet toe te passen op 3D printers. Daarvoor zijn er te veel variabelen, zoals de grootte en inhoud van het object. Het zal ook niemand verbazen dat een 3D print van plastic heel wat goedkoper is dan een in metaal of goud.

Vragen en advies

Heb je vragen over een 3D printer of wens je advies bij het kiezen? Bel ons dan op 043-7820543 of neem contact op met onze klantenservice via het contact formulier.

Klantenbeoordelingen

  Voor 22u besteld, morgen in huis.   Vanaf €50,- gratis verzonden.   Niet goed? Geld terug! 9,6
Uitstekend "Daar werken mensen met kennis. Ik had problemen met het in elkaar zetten van mijn printer. Dankzij de telefonische ondersteuning kan ik nu toch mijn printer gebruiken." 10
Perfect "Door de aantrekkelijke prijzen heb ik toch besloten om het eens te proberen. Wat je er allemaal mee kunt maken is echt onvoorstelbaar." 9,2
Overige links